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  • Web服务唱奥林匹克主角
  • 经过10万小时的测试和500个假设情景的演练后,奥林匹克IT管理人员终于通过了冬奥会的考验。想象一下这样的情景:在意大利都灵举行的冬奥会上,美国速滑明星、夺金大热门Chad Hedrick第一个冲过了1500米速滑比赛的终点线,可是计算机发生了故障,没有记录下成绩。在数百万观众的注视下,4年艰苦的训练在一个没有记录下来的瞬间付之东流。

    这种噩梦不可能发生,但它可能在2006都灵冬奥会开幕前的最后几天里困扰着奥运会运动员,尤其是如果他们知道1996年奥运会上发生的计算机问题的话。当时,计算机造成的错误迫使IBM表示道歉。而这正是奥运会组织者们希望避免的情景,为此他们为冬奥会的IT设施投入了4亿美元,而稳定性和可靠性是投入这笔巨额资金背后的指导原则。这正是为何无线功能作为奥运会IT系统的附加功能来提供,而不在很多比赛使用的主系统中来使用的原因,也是为何部署了大量的冗余网络以防发生供电和电话故障的原因。

    这要求奥运会组织者顶住技术公司要求在重要功能上使用最新技术的压力。都灵奥运会组织委员会技术主管Enrico Frascari说:“我们寻求具有高质量,但更重要还是拥有一种可靠的解决方案。” Frascari采取的作法与担任2002年盐湖城冬奥会CIO的David Busser的作法类似。Busser在最近一次采访中说:“我愿意看到我们具有创新性,但并不是以增加额外的风险为代价的创新。系统必须绝对正常运行。”

    Web服务唱主角

    那是4年前的事情――从IT角度看,实际上等于整整一生――并且Frascari与Busser不同之处是Web服务。Busser当时反对使用它们,因为在那时Web服务概念太新了。Atos Origin公司曾承担了2004年夏季奥运会的大量IT工作,并为都灵奥运会做同样的事情。该公司为这次冬奥会设计了两套庞大的应用套件:比赛管理和信息传播系统。这两个套件使用XML等开放标准,使基于Web的应用可以迅速、方便地交换信息。比赛管理系统负责处理运动员的证照、运输与食宿安排、医疗报告以及资格信息。它还执行保证奥运会准时进行的协议。信息传播系统向2500位运动员和1万名媒体记者提供成绩和运动员信息,并为与9万名与奥运会有关的人员提供内联网接入。

    Atos Origin公司冬奥会计划主管Claude Philipps说:“我们所做的工作非常重要,那怕打个盹儿都不行。只要我们安全、可靠、准确并且不超出预算,我们就必须想方设法提供服务。”

    Philipps在雅典奥运会结束后的当天就去了都灵。他预测这些系统提供数千万的成绩数据,所有这些数据则在几毫秒内出现在电视解说员的屏幕上,并在14个比赛场地举行的每项比赛结束后的0.3秒内提供给记者。

    技术并不是近几年来取得进展的惟一的东西――黑客们的经验以及病毒、蠕虫和其他形式的恶意代码也在进步。在雅典奥运会期间,Atos Origin记录了500多万次安全报警。20个报警被认为是危急报警,但是那时对安全的极度重视并不是说某个事件导致了问题。Atos Origin公司都灵冬奥会信息安全经理Yan Noblot说:“如果产生比赛成绩的系统上出现了病毒,你必须关闭服务器。必须中止比赛,而奥委会会非常不满。”更别提观看比赛的民众了。

    Atos Origin为都灵冬奥会购买了CA的安全指挥中心,用于实时监测奥运会网络;购买了Sun Microsystems产品来管理9万份奥运会证照,并购买了防病毒软件防火墙、入侵检测系统和端口安全工具。在购买每一种产品时,这家服务公司选择了同类最佳的产品。

    可靠性非常重要,为了让整个基础设施得到测试并能在开幕式前正常运行,必须在奥运会召开的两年多前选定大多数设备和技术。去年收购了IBM硬件业务的中国计算机制造商联想公司为都灵冬奥会提供了大部分计算机硬件,包括桌面机、便携机和服务器,所有这些产品都是经过实战测试的产品。联想公司奥运会营销副总裁Philippe Levy说:“这并不是最新、最酷的技术。组委会并不是一般的公司。”

    严寒

    而这届奥运会也不是一般的比赛。一些的联想产品在远离理想的计算环境、零度以下的6000英尺山顶上度过几周时间。奥运会组织者几年前进行的一系列技术测试和基准测试证明联想产品的可靠性达到了冬奥会的要求。可是由于联想从未这么大规模地在中国之外的地方干过,因此早期的讨论集中在确保它把全部精力放在奥运会上。联想还期望利用在都灵取得经验,帮助它为将北京举行的2008年夏季奥运会做准备。

    联想公司在不同地点部署了6000台桌面机、800台便携机、600部打印机和350台服务器。人们在冬奥会上看到的每一次比赛和表演都会在某个时刻接触到联想计算机。一支60人的团队在16天的比赛中为联想硬件提供了支持。

    Atos Origin为冬奥会提供了最大的IT支持团队,管理近2000人。数TB的数据来回传送,以保持冬奥会的运转。这家服务公司已经进行了10万小时的测试,包括演练了500种假定情景,包括从可能影响交通路线的汽车事故到大范围的计算机系统关机。该公司为所有东西都准备了冗余备份:两个数据中心,两条网络。

    其他为冬奥会提供关键IT基础设施的公司的人员加入到Atos Origin和联想雇员的行列。所有公司都必须做出类似的长期技术决定。Nortel Networks提供主要的电话基础设施,组委员却很早就已想好了这个基础设施应当是什么样子的。

    这意味着虽然Nortel提出了采用最先进技术的建议,但组委会4年前就决定采用传统电话技术,而非VoIP。组委会认为VoIP太不成熟、太不可靠。Nortel(意大利)公司总裁Pierfrancesco Di Giuseppe说,组委会“对这个技术基础设施必须如何设计和实现有着非常明确和坚定的想法。”而这并没有阻止Nortel公司在基础设施中提供用于连接偏远奥运会场所的语音邮件、统一消息、音频会议和远程网关。

    新奇

    不过,提供IT功能的方法并不是一成不变的。尽管需要强健性、规划和备份,但奥运会赞助商还是把奥运会视为一次展示新产品和新品牌的便利与惊奇因素的机会。Samsung与Telecom Italia Group联手第一次在欧洲实际展示一种新兴无线技术,而松下公司为都灵主新闻中心提供200多台等离子电视。

    联想让教练和运动员有机会利用最新型的平板电脑为比赛做准备和上网冲浪。美国队冰球教练Peter Laviolette在训练过程中使用联想的ThinkPad X41 Tablet画图说明战

    术和位置。视频功能使Laviolette可以定格比赛的图像,然后在平板PC屏幕显示的这些图像上画图,展示和解释他的战术。

    Samsung为冬奥会提供了无线通信,不过人们不会在基础设施最关键的部分看到无线通信的身影。Atos Origin和组委员担心无线信号可能被阻塞,并带来其他安全问题。Atos Origin的 Philipps说:“这是个区分什么是必须拥有,什么是可有可无的问题。”

    Samsung自1998年起就一直是奥运会的无线合作伙伴。该公司说,移动性对于奥运会的流畅运转变得越来越重要。Samsung公司电信网络业务总裁Kitae Lee在电子邮件中说:“我们对开发帮助重新定义奥运会管理方式的最先进的无线技术深感自豪。”

    Samsung公司为8000多位奥运会官员配备其最新型的手机SGH-D600。这种具有蓝牙功能、200万象素相机的手机包含视频消息功能、384 Kbps数据连接、电子邮件客户程序和语音识别技术。它们支持Wireless Olympic Works的运行。Wireless Olympic Works是一条专用网络,用户可以移动中通过这条网络接收包括比赛结果和精彩照片在内的最新信息。Lee说:“我们在开发Wireless Olympic Works时,相信移动设备的威力和灵活性使它们非常适合管理像奥运会这样的大型活动。”该系统的首次使用是在雅典奥运会上,但Samsung为都灵冬奥会对系统进行了改进,使信息访问起来更方便并自动进行更新。在冬奥会开幕前,网络向组织者传送奥运会火炬接力的实时信息。

    酷,但并不至关重要。

    WiBro也在不至关重要的应用中进行表演。作为一种中距离无线宽带技术,WiBro是WiMax的韩国表弟。作为都灵冬奥会提供商的Telecom Italia公司说,它的WiBro 4G电话超过了目前大多数蜂窝手机功能整整两代。本次演示将是WiBro第一次在欧洲提供――只有50位奥运会VIP才有机会使用Samsung WiBro手机。即使坐在飞驰的汽车中,用户仍将在覆盖距离内得到速度高达20Mbps的不中断的服务。他们能够召开多媒体移动会议,享受push-to-video服务。

    酷,但并不至关重要。运动员可能是经过了不安全的比赛,将自己的能力发挥到他们认为是自己极限的程度并再做一步的努力之后,才来到了奥运会。然而风险由他们来承担。当4年的预期在16天重要日子过去后结束时,IT才是一个安全性与稳定致胜的领域。



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